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José Smith y sus esposas plurales adolescentes

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José Smith y sus esposas plurales adolescentes

Nota: Esta es una serie de artículos sobre la poligamia de José Smith a la luz de la declaración emitida en octubre del 2014 en la iglesia SUD en su web oficial. Para una visión general, véase nuestro artículo "La Iglesia SUD habla de la poligamia de José Smith."

En un artículo del 2014 en la página web oficial de la Iglesia SUD se admitió que, José Smith tomó entre treinta y cuarenta mujeres como "esposas plurales", incluyendo un número de adolescentes. El artículo en LDS.org discute brevemente y concretamente el sellamiento de José Smith a Helen Mar Kimball, que sólo tenía 14 años de edad en el momento. Otra esposa plural que no se menciona en el artículo, Nancy Maria Winchester, tuvo probablemente también 14 años, aunque estuvo cerca de cumplir 15 años, en el momento de su sellamiento.1 Las cortas edades de estas niñas, especialmente de Helen, a menudo han sido referidas como un aspecto particularmente preocupante de la poligamia de José. El artículo SUD ofrece una defensa de dos frentes sobre este tema: se argumenta que no era socialmente inaceptable en la época de José para las niñas de 14 años de edad casarse, y se argumenta que José se casó con Helen "sólo para la eternidad" y por lo tanto no tuvo relaciones sexuales con ella.2

Las esposas de 14 años de edad

Los mormones de alguna manera dan un buen punto cuando argumentan que no se debe juzgar la conducta de José al casarse con jóvenes adolescentes según los estándares o normas del siglo XXI. Es muy cierto que las mujeres americanas (y hombres) se casaron hace dos siglos a edades más jóvenes que en la actualidad.  Pero al utilizar esta defensa hay que entender que estos matrimonios se consumian tambien y se esperaba que el matrimonio incluiria relaciones sexuales entre la pareja. Ocho de las esposas plurales de José tenían entre 16 a 19 años3 y no era incomun que mujeres jóvenes se casaran a esas edades y que esto era aceptable en la primera mitad del siglo XIX en la mayor parte, si no en todo Estados Unidos. Es probablemente injusto criticar estos matrimonios simplemente a base de la edad de las mujeres, sin embargo sus edades son de importancia en el contexto, como se explicará. 

Las dos jovenes de 14 años de edad, eran apenas la edad suficiente para estar legalmente casadas. El autor SUD Brian Hales cita la ordenanza del Ayuntamiento de Nauvoo de 1842, que a su vez citó simplemente la ley del Estado de Illinois:

Todas las personas de sexo masculino mayores de diecisiete años, y las mujeres mayores de catorce años, puede contraer y ser unidos en matrimonio, siempre que, en todos los casos en que cualquiera de las partes sea menor de edad, se obtiene primeramente el consentimiento de los padres o tutores. 4>

Dependiendo de cómo se mire el asunto, este hecho reivindica a José o habla mal de él. Se le absuelve de la acusación de cometer violación de menores o cualquier cosa de esa naturaleza, pero confirma la acusación de que él estaba tomando esposas de edades, aunque legales, extremadamente jóvenes. El hecho de que dos de sus esposas plurales eran de 14 (o en un caso tal vez apenas 15) exacerba el carácter ofensivo de estas uniones, sobre todo porque él tenía 37 años en el momento.

Hales admite indirectamente el problema cuando comenta que "con la excepción de las dos de catorce años de edad (Helen Mar Kimball y Nancy M. Winchester), las edades de estas mujeres no son necesariamente motivo para causar sorpresa." 5 Su comentario es un reconocimiento indirecto de que las edades de Helen y Nancy cuando se les dio a José como esposas habrían levantado algunas cejas. También debió de entenderse que lo que molesta a mucha gente hoy sobre estas uniones particulares no es sólo las edades de las niñas en general, sino el hecho de su extrema juventud en el contexto de la poligamia de Joseph, y la manera en que las convenció para aceptar convertirse en sus esposas. Un aspecto particularmente ofensivo del asunto es José diciendo a las chicas que su sellamiento a él garantizaría su plena salvación y la de sus familias. Es difícil no ver esta manera de persuasión como algo nada más que la manipulación espiritual de jóvenes susceptibles.

Relaciones sexuales de José con sus esposas adolescentes

El segundo punto en el que el artículo LDS.org ofrece una defensa es la cuestión de José teniendo relaciones sexuales con estas mujeres jóvenes. Según el artículo, "Helen Mar Kimball habló de su sellamiento a José como siendo ‘sólo para la eternidad,’ lo que sugiere que la relación no involucraba relaciones sexuales." Esta es una de las falsificaciones más flagrantes de los hechos en el artículo publicado por la iglesia momona. El artículo hace referencia a la autobiografía de Helen, en la que incluyó un poema con las siguientes líneas:

Pensé que por esta vida mi tiempo sería mío
El paso que ahora estoy tomando es sólo para la eternidad...

Las palabras "pensé" (nótese el verbo en tiempo pasado) indican que lo que Helen estaba diciendo era que cuando ella accedió a su matrimonio plural con José Smith, había verdaderamente pensado que era "sólo para la eternidad", pero que no resultó siendo el caso.6 Hales, quien cita el poema largo y tendido, reconoce: "es obvio que el sellado de Helen fue por ambos este tiempo y la eternidad", y él da apoyo adicional para esta conclusion.7

El hecho de que Helen Mar Kimball fue sellada a José para este tiempo, así como para la eternidad no prueba que tuvo relaciones sexuales con ella, pero muestra que tenía la intención de hacerlo. Hales hace hincapié en que "no fue llamada a declarar en el juicio del Templo Lot en 1892" por la Iglesia SUD, que pidió a otras esposas plurales de José Smith dar testimonio de que en realidad se había practicado el matrimonio plural (disputada por la secta del Templo Lot). Hales sostiene firmemente que su falta de convocar a Helen a declarar se explica mejor por el hecho de que el matrimonio de José con ella no había sido consumado.8 Esta es una explicación plausible, pero también podría ser que su edad al momento de la unión habría sido una vergüenza. Además, su informe de que al principio se pensaba que el matrimonio era "para la eternidad" solamente y que después descubrió que también era "para este tiempo" implica que José de alguna manera le hizo saber que esperaba tener relaciones conyugales con ella. El caso más simple es que él se acercó a ella para tal fin. Por lo tanto, a pesar de que no puede ser probado que José tuvo relaciones sexuales con Helen, parece probable que o bien lo hizo o por lo menos le dio a conocer su intención de hacerlo. La misma conclusión parece ser asegurada en el caso de Nancy Winchester, cuya relación con José poco se sabe en específico.

Lo que es razonablemente claro es que José se involucró en actividad sexual con muchas de sus esposas plurales y presuntamente lo haya hecho finalmente con Helen y Nancy también. Podemos estar lo suficiente seguros de esto porque la evidencia muestra que José probablemente tenía relaciones sexuales con todas o casi todas sus otras ocho esposas plurales adolescentes (las de edades entre16 a 19, contando a Fanny Alger). Hales reconoce que este fue el caso con al menos seis y, posiblemente, siete de ellas, 9 y la que no incluye, la joven de 16 años de edad, Flora Ann Woodworth, fue con mucha seguridad entendido como habiendo sido sellado "para este tiempo", así como para el eternidad.10

Teniendo en cuenta que José afirmó que estaba restaurando la poligamia practicada en el Antiguo Testamento, que por supuesto tenía actividad sexual como un elemento esencial, no tendría mucho sentido en realidad afirmar que José tomó varias esposas adolescentes sin la intención de tener relaciones sexuales con ellas. Por lo tanto, parece justo y razonable concluir que José consideró todas sus esposas plurales adolescentes, incluyendo las dos niñas de 14 años de edad, como esposas en el sentido completo, incluyendo el derecho y la posibilidad de las relaciones sexuales.

Para el manejo a profundidad de algunos de los temas tratados aquí, consulta los siguientes artículos: 

Y ver aún más en nuestra página principal de Poligamia, desde donde se puede encontrar todavía otros artículos.

 

NOTAS

1. Nancy cumplió 15 años el 10 de agosto de 1843. La fecha de su sellamiento a José es desconocida, pero no podría haber sido más tarde que en noviembre de 1843. Lo más probable es que se casó antes de julio. Ver Todd Compton, In Sacred Loneliness: The Plural Wives of José Smith (Salt Lake City: Signature Books, 1997), 606; Brian C. Hales, José Smith’s Polygamy, 3 vols. (Salt Lake City: Greg Kofford Books, 2013), 2:298 n. 97; Craig L. Foster, David Keller, and Gregory L. Smith, “The Age of José Smith’s Plural Wives in Social and Demographic Context,” in The Persistence of Polygamy: José Smith and the Origins of Mormon Polygamy (Independence, MO: John Whitmer Books, 2010), ed. Newell G. Bringhurst and Craig L. Foster, 154 (152-83).

2.  “Plural Marriage in Kirtland and Nauvoo,” LDS.org, 2014.

3. De acuerdo con la tabla en Foster, Keller, y Smith, “Age of José Smith’s Plural Wives,” 154 (contando Fanny Alger).

4. Citado en Hales, José Smith’s Polygamy, 2:291 (énfasis añadido). “sobre la edad de 14 años” aplicado a cualquiera que haya pasado su cumpleaños número catorce.

5. Ibid., 2:289.

6. So Compton, In Sacred Loneliness, 500.

7. Hales, José Smith’s Polygamy, 2:295.

8. Ibid., 2:297-98.

9. Ibid., 1:285-87.

10. Un indicio del carácter sexual o al menos del potencial de la naturaleza sexual de la relación es el hecho de que Emma (la primera esposa de José Smith) estaba muy enojado acerca de esto. Véase ibíd., 2: 104-108.